O Azeite na história da humanidade (I)

O Azeite de Oliva, ao contrário dos outros óleos ou gorduras vegetais, é extraído de um fruto, a azeitona, e não de uma semente. A palavra azeite deriva do idioma do idioma árabe ´az-zait´que quer dizer suco de azeitona.  Também conhecido como ‘’ouro liquido’’, graças à denominação dada por Homero, há milhares de anos atrás. Este azeite é o elemento principal e diferenciador da dieta mediterrânea, uma das dietas mais saudáveis que existem. Vale lembrar que foi declarada Patrimônio Imaterial da Humanidade em 2012 pela UNESCO.

O descobrimento e uso do Azeite de Oliva, remontam há vários milhares de anos antes de Jesus Cristo, quando os diversos povos que habitavam no mar Mediterrâneo (fenícios, gregos, romanos…) começaram a cultivar oliveiras e a extrair o suco da azeitona. Porém, foi na Antiga Grécia que a oliveira, seu fruto e o Azeite alcançaram a importância que possuem atualmente. Não é em vão que estes elementos aparecem representados em moedas ou como símbolos da imortalidade nos túmulos.

Um dado interessante era o costume de entregar coroas com ramos de oliveira aos atletas nos Jogos Olímpicos e, além disso, alguns ramos entregues aos campeões eram cortadas com uma faca de ouro puro, por um garoto de doze anos, cujos pais ainda estavam vivos.

Nessa mesma competição esportiva, os atletas untavam seus corpos com azeite, antes e depois da prática esportiva, para receber massagens. A tradição ainda hoje se mantém e as massagens realizadas com Azeite de Oliva na Antiguidade eram tão importantes como são hoje.

A integração da oliveira e do azeite na cultura popular também entra no terreno religioso. Conforme a mitologia grega, Aristeu foi o responsável pela sua divulgação na Península Balcânica, pelo mar Egeu e posteriormente, pela Sardenha e Sicília. Não por acaso, Aristeu foi considerado onde foi considerado o inventor do azeite e da prensa usada para sua fabricação.

Foi durante a época do Império Romano quando este produto alcançou o auge e se expandiu por toda a bacia mediterrânea até chegar a Hispânia (nome atribuído a Espanha quando ainda era uma província do Império Romano). Esses dados dizem muito sobre a história do Azeite de Oliva da Espanha, já que a região produzia “oro líquido” de alta qualidade.

Para quem se interessa em conhecer a história do Azeite de Oliva na Antiguidade, em especial do Azeite de Oliva da Espanha, não perca a segunda parte deste artigo. E você? Já teve chance de provar o Azeite de Oliva espanhol?

 

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